Historia del Trabajo y los trabajadores en Magallanes y la Patagonia, 1843-1973 – Ensayo

Este ha sido un parto de larga gestacion.

Desde principios de la decada de los ochenta mientras trabajaba en la Pastoral
Obrera del Obispado de Punta Arenas, buscaba y acumulaba en archivos diversos y
literatura varia, materiales acerca de los movimientos obreros y sociales que jalonan la
historia magallanica y patagonica. Una inquieta curiosidad me perseguia desde aquel
entonces: como han evolucionado, como se han formado, que han propuesto, cual ha
sido el aporte del trabajo y de los trabajadores al desarrollo de Magallanes y la
Patagonia?

Al cabo de un buen tiempo, tenia registrados numerosos episodios y
acumuladas cantidades considerables de documentos y testimonios y entonces
comprendi que habia tocado en los bordes de una enorme veta: la historia de los
trabajadores, de sus organizaciones y de sus formas de trabajo, es decir, una “historia
del trabajo y los trabajadores”, con todas las poderosas connotaciones que estas dos
palabras poseen.

Entiendo y asumo que la historia es un campo de fuerzas, es una construccion
cultural y politica y, al mismo tiempo, es el producto de las intervenciones de sujetos
sobre estructuras, en el sentido de que los seres humanos y las organizaciones que
crean, son actores que se ponen en escena en una representacion de la que la historia
da cuenta, siempre desde el presente del historiador, pero donde los sujetosprotagonistas-
actores no siempre estan completamente conscientes de los alcances del
libreto que estan teatralizando en vida. Por eso, tambien asumo que la historia no es
lineal –sino probablemente de trayectoria ondulada y en forma de espiral sin fin- y al
historiador le es otorgado por unn instante el raro privilegio de volver a intentar poner
en escena a los actores y sus circunstancias, y sus contextos.

Cuando baja el telon de este relato-teatro, lo que espero sin embargo no son
aplausos, solamente deseo sentir que mis lectores han quedado con la profunda
curiosidad de saber mas, de profundizar mejor en esta historia social de Magallanes y la
Patagonia.

No pretendo dar lecciones ni extraerlas de los hechos que relato: solo pretendo
que al leerlos, el lector pueda comprender mejor lo que sucedió y pueda encontrar el
mismo, las continuidades, repeticiones, aceleraciones, retardos y quiebres en las
sinuosas curvas del tiempo pasado.

Los sujetos iran apareciendo entonces como en la escena de un gran teatro: los
veremos aparecer por un instante como protagonistas de primera linea, o mantenerse
en roles secundarios, a algunos los veremos aparecer y desaparecer como estrellas
Historia del trabajo y los trabajadores en Magallanes fugaces; veremos sus discursos, conoceremos sus decisiones, escrutaremos sus gestos,
oiremos sus palabras, juzgaremos sus documentos, valoraremos sus actos y despues
presenciaremos como se van desapareciendo o transformando.

Este es el primero de una serie de volúmenes, en los que presento un estudio
histórico acerca de la evolución del trabajo, de los trabajadores y de los movimientos
sociales formados por éstos en la región de Magallanes y la Patagonia, en el período
que abarca desde 1843 hasta 1990.

Este primer volumen abarca el período entre 1843 y 1920.Los orígenes de este trabajo, están en una primera investigación histórica publicada en Punta Arenas en 1986, con el título de “Perfil Histórico del Movimiento Obrero en Magallanes. 1893-1973”, texto que hoy se encuentra completamente agotado.
En este estudio presento completas referencias cronológicas y bibliográficas
sobre el trabajo y los sindicatos; se encuentran pormenorizados relatos de los eventos
sindicales más importantes; aparecen las fechas y momentos más relevantes de las
organizaciones sindicales de los distintos períodos; la explicación de las acciones,
movimientos y huelgas más decisivas, así como las aspiraciones y demandas que las
movilizaron.
Al mismo tiempo, aporto una profusión de citas y referencias respecto de una
considerable cantidad de textos sindicales y documentos originales (en la forma de
petitorios, pliegos de peticiones, contratos de trabajo, programas de acción,
resoluciones, memoriales, declaraciones públicas e incluso discursos de algunos de sus
dirigentes), a fin de poner de relieve -con la mayor fidelidad posible- el pensamiento y
las posiciones de las organizaciones de los trabajadores magallanicos y patagonicos
frente a sus problemas y a los de la región.
Como se apreciara, la historia social de Magallanes esta intimamente asociada a
la historia social de Chile, pero tambien de la Argentina, de la Patagonia en general, y
hasta de muchos otros paises del mundo. De alli su interes y su importancia novedosa.
También incorporo algunas referencias acerca de las empresas existentes en la
zona en los distintos períodos que abarca esta historia.
Más importante que la interpretación de los hechos, lo que he intentado hacer
aquí es presentar los acontecimientos relatados por sus propios protagonistas, de
manera que el lector “vea los acontecimientos” ocurridos, a través de las propias
palabras, discursos y documentos de quienes fueron los protagonistas.
Historia del trabajo y los trabajadores en Magallanes

Además, he querido profundizar en el análisis del contexto socio-económico,
político y cultural en el que se sitúan los hechos históricos relatados, a fin de lograr su
mejor comprensión para el lector.

No hay en este trabajo intelectual ninguna intención laudatoria ni de juicio
crítico de la acción de los movimientos obreros y sindicales, sino solo he tenido el
propósito de relatar los hecho tal como sucedieron (propósito por lo demás, inherente a
la propia ciencia histórica) y situarlos en la perspectiva del contexto histórico (es decir,
social, económico, político y cultural) en el que se produjeron.

En este primer volumen, he elegido como título el de “Colonos, gañanes y
peones”, en referencia a las tres denominaciones más usuales que se daba a la gente de
trabajo, durante la segunda mitad del siglo XIX y primera mitad del siglo XX.
Considero que la historia del trabajo es parte del patrimonio cultural de un
pueblo, y por lo tanto, este estudio constituye un esfuerzo de rescate de una parte
significativa de la memoria histórica de Magallanes.
Cómo tópico de estudio, la historia del trabajo y de los movimientos sindicales
y sociales -en cuanto campo específico del conocimiento histórico- puede ser situada
en una frontera difusa entre la Historia Política, la Historia Económica y la Historia
Social, pero además creemos que constituye un aporte a la Historia Regional, ya que
debe tomar en consideración los hechos históricos relativos a ciertos aspectos sociales y
políticos de la acción colectiva y de los movimientos sociales, y a las ricas y variadas
formas de trabajo que existían en Magallanes y en la Patagonia.

¿Cuáles son los hechos históricos sobre los que se interesa y focaliza esta
historia?.

Para los efectos de este ensayo, he compulsado información y datos acerca de
cuatro tipos de eventos históricos, a saber: primero, la evolución experimentada por las
condiciones económicas y sociales del trabajo y las organizaciones obreras y sindicales;
segundo, los movimientos de demandas desplegados por las organizaciones obreras y
sindicales; tercero, los conflictos y huelgas realizadas y sus resultados y; cuarto, las
ideas, aspiraciones, intereses y demandas impulsadas por las organizaciones sindicales y
obreras.
Por ello, dada la naturaleza compleja del tema investigado y dentro del amplio
campo de la Historia de la región de Magallanes y de la Patagonia, es necesario
subrayar que ésta es -a la vez- una visión panorámica y focalizada de la historia del
trabajo, en casi un siglo de su evolución, y una interpretación de dicha historia.

HISTORIA DEL TRABAJO EN MAGALLANES 1843 – 1973 – TEXTO INTEGRAL

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